Andrea Illy, attuale presidente dell’azienda Illy Caffè, ha rilasciato una lunga intervista alla famosa rivista Bloomberg su business, futuro, innovazione, clima e sostenibilità.

Illy, a capo di un impero mondiale di caffè partito 86 anni fa in Italia dal nonno, è alla terza generazione. E, contro la “tradizione popolare” secondo la quale “la prima generazione crea, la seconda gestisce, la terza fallisce”, ha portato IllyCaffè verso una crescita esponenziale con quasi mezzo miliardo di euro di fatturato.

Abbiamo tradotto alcuni passaggi dell’intervista che riteniamo molto utili e di ispirazione per migliorare il proprio business e per apprendere dai casi di successo. Eccole.

D: Ci sono poche aziende al mondo che sono rimaste in famiglia per più generazioni. Tu sei la terza generazione. In che modo Illy ha sfidato i pronostici?

ANDREA ILLY: Tutte le aziende, più o meno, iniziano in famiglia. Quindi dipende: si resta in famiglia o si diventa pubblici. In genere, le aziende diventano pubbliche perché la famiglia vuole ritirarsi dal lavoro quotidiano, o perché l’azienda ha bisogno di raccogliere un po’ di capitale, o qualcosa va storto e l’azienda deve essere venduta. Penso che ci siano famiglie che sono brave a gestire l’azienda e che possono conservare il controllo possibile per sempre. Esistono aziende che appartengono alla stessa famiglia da 10 generazioni.

D: Quando pensi a come voi fate business… come potrebbero le altre aziende imparare da voi? Che cosa dovrebbero usare per misurare le performance?

In un certo senso, la responsabilità viene prima delle performance. E le performance hanno a che fare col valore che crei. Sono stato sorpreso dallo scetticismo e dalla disinformazione con cui molte persone hanno ricevuto la dichiarazione della tavola rotonda di affari dai dirigenti di questa estate [che le società non dovrebbero concentrarsi solo sui prezzi delle azioni]. Ciò che hanno elencato era un argomento molto vecchio stile a sostegno della teoria del valore per gli azionisti, che è, innanzitutto, un valore crescente, non un profitto. Il valore è la quantità di flusso di cassa che generi nel tempo: 10 anni, 20 anni. Il valore attuale netto generato dipende dal flusso di cassa generato nel lungo periodo. E la seconda variabile è il costo del denaro, perciò facciamo un parallelo con la sostenibilità.

Se non sei sostenibile nel mondo degli affari, avrai un danno di reputazione che ti farà vendere meno perché i consumatori acquistano meno dalle aziende con scarsa reputazione. Se non sei sostenibile, avrai costi più elevati a causa delle responsabilità. Quindi dovrai pagare le passività e il tuo flusso di cassa diminuirà. Se hai un’attività insostenibile, sarai più esposto al rischio, quindi il tuo costo del denaro sarà più alto. Avrai fattori che stanno peggiorando il tuo valore attuale netto.

Ed è una totale assurdità parlare di profitti o valore per gli azionisti senza considerare la sostenibilità come il principale creatore di valore. Questo non è stato scritto sulla stampa quando i CEO hanno fatto la loro dichiarazione. Sono stato sorpreso, perché, se fai un corso di finanza, lo imparerai immediatamente.

L’intervista completa ed in lingua originale è disponibile sul sito bloomberg.com, mentre il consiglio di lettura per migliorare il business e puntare alla crescita aziendale è ancora una volta il libro Scaling up! di Verne Harnish.